Nutrizione biologica ortomolecolare nel trattamento dei Disturbi dello Spettro Autistico (DSA)

autismo
Il Disturbo dello Spettro Autistico (DSA) è di origine neurobiologica e colpisce principalmente lo sviluppo delle funzioni cognitive, e presenta chiare caratteristiche di carattere e comportamento nei bambini diagnosticati. Normalmente la diagnosi di autismo è inquadrata nei primi anni di vita, e anche se fino a poco tempo fa veniva diagnosticata dopo i 3 anni, ora ha iniziato a essere rilevata molto prima, anche dopo i 6 mesi di vita.
Fino ad ora è noto che i DSA non hanno possibilità di una cura propriamente detta poiché è un disturbo che dura tutta la vita, nonostante la qualità della vita dei bambini diagnosticati nello spettro può essere significativamente migliorata dall’approccio terapeutico della nutrizione biologica insieme ad un’altra serie di azioni stimolanti (educazione, attività concrete, maggiore integrazione sociale, ecc.)

Alcune caratteristiche più frequenti nel Disturbo dello Spettro Autistico sono:

  • Difficoltà nello sviluppo (linguaggio, comprensione, attenzione) e interazione sociale
  • Rituali, azioni che si ripetono in modo strutturato e ossessivo
  • Interesse ossessivo per certi tipi di attività molto specifiche, solitamente legate alla mania di smontare e rimontare gli oggetti, ordinandoli in determinati modi o facendo le cose in un certo modo
  • Una spiccata indifferenza verso i gruppi (preferisci stare da solo, giocare da solo, non interagire con gli altri bambini)
  • Normalmente (anche se questa regola non è sempre vera) non indicare quando si è nell’età per farlo o evitamento del contatto visivo, laddove la regola di “non guardare il viso o gli occhi o l’oggetto che viene loro indicato non è sempre soddisfatta”
  • Nei bambini con disturbo dello spettro autistico c’è una marcata assenza di gioco convenzionale, in quanto mostrano preferenze per giochi più strutturati, solitari e personali e persino complessi
  • Anche se i bambini con DSA sono stati definiti e incasellati nella “assenza di empatia” o nell’incapacità di differenziare determinate emozioni, questo non è sempre esattamente il caso, né si verifica in tutti i casi. Molti sono completamente capaci di sorridere, mostrando affetto e prestando attenzione in determinati momenti a certe cose
  • Hanno un altissimo grado di sensibilità dei sensi: udito, olfatto, tatto, gusto
  • A differenza di quanto molti credono riguardo ai DSA i bambini diagnosticati nello spettro possono sviluppare grandi capacità se si sa come insegnare loro, se sono stimolati correttamente e viene considerato un approccio di trattamento biologico efficace, adattato e sicuro; e soprattutto multidisciplinare
  • Molti riescono a sviluppare un linguaggio più stabile, fluido e più normalizzato. Possono imparare a suonare strumenti musicali in modo eccezionale e arrivare a relazionarsi con l’ambiente in modo sorprendente
  • A livello motorio, il bambino con DSA, esegue  movimenti delle mani ripetitivi (come tipico battito di mani) o cammina in punta di piedi, in equilibrio sul proprio corpo o compie movimenti improvvisi
    Ha una spiccata tendenza alla manifestazione di “capricci” e iperattività e deficit di attenzione (è ormai noto attraverso recenti studi che i bambini con autismo hanno il 30% di ADHD rispetto a quelli che non lo sono)
  • Per quanto riguarda le condizioni patologiche che questi bambini sviluppano, siamo in grado di distinguere tra i più comuni e importanti: debole sistema immunitario, iper-permeabilità intestinale, vari disturbi gastrointestinali (intolleranze alimentari e allergie, diarrea e/o stitichezza più frequenti, parassiti, candidosi, gonfiore addominale, difficoltà ad accettare certi tipi di cibo, scarsa capacità intestinale di assorbire adeguatamente la vitamina B12 associata al fattore intrinseco), dipendenza o preferenze individuali per particolari alimenti o alimenti con consistenze particolari, disturbi del sonno, scarsa o cattiva qualità del sonno, iperattività (specialmente la notte), difficoltà di concentrazione (facille distraibilità)
  • È stato dimostrato che i bambini con DSA presentano un numero maggiore di crisi epilettiche, sebbene ciò non si verifichi sempre

C’è una tendenza errata a credere che i disturbi dello spettro autistico siano una “malattia”. In realtà c’è una confusione riguardante i termini. Quando parliamo di DSA non ci riferiamo ai bambini malati, ma a un disturbo all’interno del quale sono inquadrate diverse tipologie di sindromi, tra cui è inclusa la nota “Sindrome di Asperger”. I DSA sono inclusi nei “disturbi dello sviluppo generalizzato” (DGS), ma non vengono definiti come malattia, non essendolo.

Comprenderne l’origine

L’origine degli DSA è ancora sconosciuta, ma studi recenti iniziano a far luce su questo aspetto. È ormai noto che l’età del padre al momento del concepimento ha una relazione molto importante con le probabilità che il bambino possa avere l’autismo o meno. Non così con l’età della madre. È stata anche dimostrata una relazione nella mutazione genetica che continua ad essere studiata (1). Lo studio della genetica nell’autismo è in pieno sviluppo, perché gli ultimi risultati hanno fatto interessanti scoperte in questo senso.
Allo stesso modo l’implicazione dei vaccini nello sviluppo dei DSA non è ancora molto chiara ed è alquanto controversa e contraddittoria, in quanto alcuni studi dimostrano che questa relazione non è reale e altri in cui apparentemente si sono dimostrate delle relazioni sono risultati fraudolenti. Lo studio del microbioma (2) e dei neurotrasmettitori ha anche iniziato a chiarire molte domande su come affrontare un trattamento multidisciplinare per migliorare la qualità della vita delle persone autistiche. Laddove fino ad ora sono stati utilizzati solo strumenti incentrati sul comportamento e sul miglioramento dello sviluppo cognitivo, troviamo ora una ventaglio di diversi aspetti su cui intervenire sempre più ampio ed efficace in un bambino con autismo, soprattutto a livello biologico, il grande sconosciuto dei DSA.
In termini di diagnosi precoce, annoveriamo progressi significativi, come la ricerca e la sperimentazione di marcatori che consentono la diagnosi precoce attraverso esami del sangue. Un compito non facile considerando che questo campo è ancora in pieno studio e sviluppo. Uno degli strumenti diagnostici che sono stati contemplati in studi recenti include l’uso della risonanza magnetica (3). È noto che il cervello dei bambini autistici è più grande di quello di quelli che non lo sono, e che hanno un numero maggiore di neuroni (4). Le caratteristiche principali del cervello di un bambino autistico si riscontrano in un maggiore livello di materia grigia nei lobi temporali (è in questa regione del cervello dove il linguaggio e il riconoscimento del volto vengono elaborati) e anche nel lobo frontale – relative a memoria, giudizio, funzioni cognitive, prestazioni e comportamento –  dimostrando che esiste una differenza biologica nel cervello dei bambini con autismo. D’altra parte, la maggior parte delle diagnosi di DSA si verifica in bambini di sesso maschile rispetto alle bambine (5 a 1) (5).
È anche noto che i disturbi gastrointestinali e gli squilibri nei livelli dei neurotrasmettitori sono presenti nel disturbo dello spettro autistico. Si sta lavorando intensamente sulla relazione cervello-intestino quando si tratta di trovare nuovi approcci efficaci nel trattamento dell’autismo, e stiamo andando nella giusta direzione. È un dato di fatto che fino a tempi relativamente recenti i DSA sono stati trattati solo dal punto di vista comportamentale, o in ogni caso con alcuni tipi di farmaci come antipsicotici, antidepressivi, psicotropi, ipnoinducenti i quali a lungo termine hanno avuto gravi effetti collaterali senza risucire a stabilizzare davvero la loro situazione in un modo più naturale e consono alla biologia dell’organismo stesso.
Per questo motivo, poter iniziare a contare su trattamenti di approccio biologico più equilibrati è una grande notizia. La dieta è una delle prime misure che vengono più spesso adottate nel trattamento dei bambini con autismo, ed è un’azione che, se adeguatamente pianificata, è efficace e notevole nel migliorare il comportamento e la remissione di molti dei disturbi gastrointestinali che questi bambini presentano con più frequenza.
Rimuovere dalle diete le molecole come la caseomorfina e la gluteomorfina (che agiscono come oppiacei) si traduce in una misura nutrizionale terapeutica altamente efficace, in termini di miglioramento del comportamento, patologie dell’apparato digerente e intestinale e persino nella corretta produzione di neurotrasmettitori. A questa misura terapeutica dobbiamo aggiungere l’incorporazione essenziale di una serie di integratori che completeranno la nuova alimentazione del bambino autistico, e che vedremo tradotti in un notevole miglioramento del loro comportamento e delle capacità neurocognitive: l’inizio di un’intera regolazione biologica. Recenti studi hanno dimostrato come l’uso di alcune sostanze naturali ha condotto a un miglioramento significativo, ad esempio, in termini di controllo dell’irritabilità (capricci) che questi bambini spesso presentano con numerosa frequenza. Specificamente in studi condotti con NAC (N-acetil-cisteina) in forma orale (6).

Approccio terapeutico bionutrizionale nel coadiuvamento dei DSA

Nell’applicazione di misure coerenti utilizzate negli attuali trattamenti proposti per il disturbo dello spettro autistico, il rapporto cervello-intestino diventa essenziale. Se un trattamento pianificato su questa base non viene considerato sin dall’inizio, i risultati probabilmente non saranno quelli attesi. Siamo qui di fronte a due percorsi di vitale importanza nel trattamento: endogeno (nutrizione biologica) – esogeno (terapie di supporto che contribuiscono al miglioramento del comportamento, apprendimento, adattamento e sviluppo)
Oltre all’iniziativa di incorporare altre misure come parte degli strumenti che possiamo utilizzare per migliorare l’autismo per i nostri bambini, come le terapie comportamentali, il supporto psicologico –  incluso se vogliamo usare terapie come il Metodo Tomatis –  dobbiamo sempre accompagnarli con la ricerca dell’equilibrio biologico. Ciò è ottenuto attraverso la combinazione di: cibo e integrazione. Senza entrambi gli approcci il percorso sarà molto più lento e più difficile; e quasi certamente non molto utile.

Tra gli strumenti nutrizionali presi in considerazione dalla nutrizione biologica ORTOMOLECOLARE per il trattamento efficace dei DSA possiamo distinguere:

  • Dieta ipotossica (priva di glutine, lattosio, caseina, zuccheri e grassi processati) che porta il bambino verso un modo di alimentarsi più naturale e regolatore
  • Incorporazione progressiva della dieta, tenendo conto di tutte le caratteristiche dei bambini con autismo e della loro difficoltà ad accettare i cambiamenti introdotti nella loro dieta
  • Approccio terapeutico al comportamento e al comportamento: trattamento dell’ADHD se presente, iperattività e insonnia, ansia e irritabilità
  • Promuovere l’equilibrio nella produzione e regolazione dei neurotrasmettitori
  • Bilanciamento del microbioma intestinale, che determina la regolazione della produzione di neurotrasmettitori, la scomparsa dei disturbi gastrointestinali e il rafforzamento del sistema immunitario

Tutto questo influenza direttamente un cambiamento sostanziale nel comportamento del bambino, rendendo il suo comportamento più stabile (rilassato e attento allo stesso tempo), sperimentando un aumento della capacità delle sue funzioni cognitive e attenzione e regolando gli squilibri così comuni in essi presenti, come l’insonnia e l’iperattività o l’irritabilità che così spesso sperimentano.

 

Prove di laboratorio impiegate nel miglioramento del trattamento biologico dei DSA

Contando sempre di più sui più recenti progressi scientifici e tecnologici, sia a livello di diagnosi come di strumenti per proporre un trattamento personalizzato, abbiamo la possibilità di usufruire dei test di laboratorio specifici nell’orientamento dell’approccio nutrizionale, biologico e biochimico dei DSA.

I test che più frequentemente e coerentemente dovrebbero essere effettuati all’inizio di un trattamento biologico dell’autismo includono:

  • Studio del microbiota intestinale completo (essenziale e principale)
  • Studio dei neurotrasmettitori
  • Aminoacidogramma completo
  • Minerali e metalli tossici nei capelli
  • Disbiosi intestinale (virus, parassiti, flora residente e passeggera, lieviti e funghi)
  • Test di intolleranza alimentare/ipersensibilità e allergie alle proteine (in particolare glutine, lattosio e caseina)
  • Emogramma di controllo di base completo

Si tratta di studi avanzati che forniranno informazioni rilevanti sullo stato biologico del bambino e da cui è possibile proporre un approccio molto più personalizzato e orientato ai risultati. Le somministrazioni dei test biomedici di alta tecnologia devono sempre essere molto ben giustificate e in questo caso lo sono molto. Tuttavia, la realizzazione di prove di questo tipo deve essere adattata nel tempo in base all’evoluzione del bambino (e delle sue caratteristiche particolari), considerando la premessa che lo studio principale e il primo nella mia esperienza professionale deve essere sempre, senza dubbio, quello di microbiota intestinale. Da qui, pianificare il trattamento, osservare, regolare e ri-misurare nel tempo, anche grazie ad altri test. Ma tutti quelli menzionati getteranno sempre più luce sullo stato biologico del bambino autistico.

Ippoterapia e Musicoterapia

Sarà inoltre necessario il supporto di altre terapie: logopedica, psicologica, educativa, comportamentale. Tra le terapie meno conosciute per l’aiuto congiunto alla nutrizione biologica possiamo evidenziare con comprovati effetti efficaci: l’ippoterapia e la musicoterapia, ed è ormai noto che prima avviene l’intervento,  migliori saranno i risultati che ottengono (soprattutto a lungo termine) dall’applicazione di questo tipo di terapie nel trattamento dei DSA.
In breve, sappiamo che i DSA non hanno (purtroppo) attualmente una cura definitiva, ma almeno gli studi attuali stanno migliorando in modo significativo la qualità della vita dei bambini autistici. Sono pienamente fiduciosa che a un certo punto arriveremo a sapere molto di più sui disordini dello spettro autistico (a livello biologico) e a scoprire le loro cause in modo uniforme. Fino ad allora, poter disporre un trattamento biologico basato su prove scientifiche attuali è un enorme progresso per tutti.

 Sra. Paula Pencef (Madrid)

Nutrizione Ortomolecolare. Bionutrizionista. Blogger attiva. Autrice di libri di nutrizione attiva e bambini cristallo.
Profilo professionale e libri consultabili sul sito(in lingua spagnola): bionutricionortomolecular.wordpress.com

Riferimenti bibliografici (in lingua):

 

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